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Revista de las Ciencias Sociales en internet

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  SUMARIO
Hallan un cráneo humano de 7 millones de años.
ATAPUERCA, el origen del hombre en Europa.
El enfrentamiento Homo Sapiens Sapiens contra Neandertal.
¿Cómo queda la evolución humana?.
Hace 300.000 años los hombres pronunciaban palabras.

LA EVOLUCIÓN DEL HOMBRE

Homo Sapiens Sapiens vs Neandertal
HACE UNOS 30.000 AÑOS DESPARECIERON LOS NEANDERTAL DEL PLANETA DE FORMA MISTERIOSA.
 
Los neandertales habitaron Europa y Oriente Próximo hasta hace unos 30.000 años. Se extinguieron después de aparecer su sucesor, el Hombre de Cromagnon, que era anatómicamente un humano moderno. Muchas teorías han tratado de explicar lo que les sucedió a los neandertales.

Nos encontramos ante la especie fósil mejor conocida de todas, tanto por el número de restos, aunque son muy dispersos, como por el número de estudiosos dedicados a ella. Quizá por ello ha sido de las más polémicas.
En un primer momento se decía que eran seres tarados de nuestra propia especie, luego pasaron a ser nuestros padres y finalmente son considerados como nuestros parientes.

Los neandertales no eran muy altos, rondarían los machos el 1,70 y las hembras el 1,60 metros de altura. Sin embargo tenían una complexión física de gran robustez. En promedio debían pesar unos 80 kilos mientras que homo Sapiens tiene un peso medio de 58 kilos.
Sus extremidades eran más cortas que las nuestras posiblemente producto de una adaptación al frío clima de la Europa pleistocénica. Su capacidad craneal media era de 1.500 cc, pero su índice de encefalización no sería superior al nuestro.
Otros rasgos que le definen y que nos aclaran su origen son la existencia sobre su toro occipital de la fosa suprainíaca, foro supraorbital prominente, mandíbula dental adelantada, gran nariz, ausencia de pómulos, frente inclinada, ausencia de barbilla y unos huesos grandes con anchas paredes.

Otros aspectos claves para conocer la vida de estos hombres son el uso del fuego y la práctica del enterramiento.
El fuego se usaría ya en el Pleistoceno Medio como parecen indicar los yacimientos de Terra Amata (Francia) y bilzingsleben (Alemania). Es decir, hace más de 200.000 años. Y en Europa en esa época sólo había preneandertales.
En cuanto a los enterramientos, se ha dado una encendida polémica sobre si existen o no. Parecen muy dudosos los enterramientos rituales, con simbología, pero que existen enterramientos es un hecho comprobado.

Así pues, el neandertal era un hombre, con rasgos físicos y culturales que nos harían considerarle de forma similar a la nuestra, que vivió en Europa y Oriente Próximo desde hace más de 200.000 años hasta hace al menos 27.000 años. Es decir, H. Sapiens y H. Neandertalensis fueron contemporáneos.

 
Su desaparición

Para muchos autores, la ausencia de un auténtico lenguaje en los neandertales fue una de las principales causas de su sustitución por los humanos modernos. El lenguaje precario de los neandertales limitó su complejidad social con lo que su capacidad para explotar el medio en el que vivían también se vió limitada.

Para aceptar ésta hipótesis hay que esperar a que las investigaciones de Atapuerca sobre los fósiles preneandertales que allí se han hallado, nos digan algo más sobre el tema del lenguaje, aunque parece confirmarse que el hombre de neandertal no podía hablar de la misma manera que nosotros, no podía producir la misma gama de sonidos.

Aun así, los neandertales no fueron borrados del mapa por los humanos modernos, sino que su desaparición fue un proceso de unos 15.000 años. Entonces cabe hacerse la pregunta de por qué el Homo Sapiens, puesto que era tan superior, tardó tanto tiempo en reemplazar al neandertal. ¿son 15.000 años mucho o poco tiempo?

Eurasia es muy grande y tanto neandertales como sapiens no eran más que unos miles de individuos, al fin y al cabo puede que 15.000 años no sea tanto tiempo como parece.

 
Algunas teorías

Que el Homo Sapiens tuvo una mayor capacidad de innovación tecnológica es innegable, pero además su organización social era más abierta al intercambio tanto material como genético.

La mente más abierta al mundo, frente a un mundo cerrado en el que el intercambio de ideas y genes es reducido, característico del neandertal, supone que el Sapiens fue ganando terreno poco a poco mientras que el neandertal fue constriñendo su mundo abocado a la extinción frente al dinamismo del sapiens.

Aunque muchos autores han hablado de una aniquilación de los neandertales por parte del H. Sapiens, parece que esto no es así, aunque nadie descarta conflictos locales y circunstanciales ya que, aunque de maneras distintas, básicamente ambas especies competían por los mismos recursos y en las mismas regiones.

Se habló mucho, hace años, de que el hombre de Neandertal se mezcló con el sapiens para dar lugar al llamado Hombre de Cromañón, corpulento y grande.
Esta hipótesis, derivada del modelo del candelabro, ha sido desechada por los estudios genéticos que descartan la mezcla.
Es muy probable que se diesen relaciones sexuales entre individuos de ambas especies, pero es también muy poco probable que fueran relaciones fértiles.

 
Última teoría: La Dieta

Una investigación que publica la revista Proceedings, de la Academia Nacional de las Ciencias de EEUU, ha comparado la composición de los huesos de cinco individuos de raza Neandertal con los de otros cinco individuos de raza anatómicamente moderna.

Según el estudio mientras que los Neandertal, que habían hecho su aparición en Europa hace unos 200.000 años, mantuvieron hasta su práctica desaparición una dieta a base de grandes mamíferos, los hombres anatómicamente modernos incluyeron entre sus alimentos peces y algunos tipos de aves.

Según Michael Richards, especialista británico en dieta antropológica, la alimentación pudo ser uno de los factores determinantes para que los hombres modernos se impusieran a los Neandertal en Europa.

 
Para saber más:

Neandertales

Una ciberperspectiva de el Homo Neandertal.

http://platea.pntic.mec.es/~macruz/neander/portada.html

Origen y evolución del hombre.

Web de la Universidad de Chile dedicada a la Evolución del Hombre.

http://www.dic.uchile.cl/~cssoc/

Claves de la Evolución Humana.

Web de Juan Luis Arsuaga, investigador en Atapuerca, con material didáctico sobre la evolución del hombre.

http://www.cnice.mecd.es/mem/claves_evolucion/claves.htm

Arbol hominidos
Ardipithecus Ramidus: Con los pocos fragmentos encontrados no se puede decir a ciencia cierta si esta especie fue bípeda, aunque están puestas muchas esperanzas en que sea así. En ...

http://www.mundofree.com/origenes/evolucion/arbolhominidos.html
Contexto - Primeros homínidos
A partir de los años sesenta, los descubrimientos han sido constantes, suscitando además problemas en la determinación del árbol evolutivo. A finales de los años setenta se produce ...

http://www.artehistoria.com/historia/contextos/54.htm
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