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Revista de las Ciencias Sociales en internet

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  SUMARIO
Hallan un cráneo humano de 7 millones de años.
ATAPUERCA, el origen del hombre en Europa.
El enfrentamiento Homo Sapiens Sapiens contra Neandertal.
¿Cómo queda la evolución humana?.
Hace 300.000 años los hombres pronunciaban palabras.

LA EVOLUCIÓN DEL HOMBRE

Hallan un cráneo humano de 7 millones de años
DEMUESTRA QUE EL ORIGEN DEL HOMBRE FUE MUCHO ANTES DE LO QUE SE CREÍA
 
Un cráneo casi completo, con una antigüedad de siete millones de años se ha convertido en el antepasado más lejano del ser humano conocido hasta ahora. Según los expertos los restos hallados en Chad, suponen una "revolución" en el mundo de la paleoantropología.
Un equipo de científicos franceses y del Chad ha hallado el cráneo de una nueva especie de homínido que, con una antigüedad de siete millones de años, se convierte en el antepasado más lejano del ser humano conocido hasta ahora, y casi tres millones de años más viejo que los homínidos más antiguos de los que se tenía noticia hasta ahora; los restos de la especie Ardipithecus de entre 4,4 y 4,5 millones de años.

Restos del Ardipithecus Ramidus, los más antiguos que se conocían.

Según publica la revista "Nature", el espécimen, encontrado en la región de Toros-Menalla en el desierto de Yurab, en el norte de Chad, es un cráneo casi completo, acompañado de dos fragmentos de mandíbula inferior y tres dientes, del que se cree que corresponde a un varón y al que se ha dado el apodo de "Toumaï" ("Esperanza de Vida" en goran, el idioma local). Los restos, según Brunet, son un nuevo género y una nueva especie, Sahelantrropus tchadensis.
"Toumaï" fue descubierto por científicos de la Misión Paleoantropológica Franco-Chadiana (MPFT), un grupo de colaboración científica entre universidades de Francia y el Chad que incluye a cuarenta expertos de diez países y dirigidos por Michel Brunet, de la Universidad de Poitiers (Francia).
 
Así es el fósil
El cráneo muestra una combinación de rasgos primitivos y más avanzados; mientras la bóveda craneana es muy similar a la de los simios, los huesos de la cara son breves y los dientes,especialmente los caninos, son pequeños, parecidos a los de los seres humanos.
Además, el cráneo presenta una protuberancia a la altura de las cejas que no se encuentra fuera del género humano. Según Brunet, la nueva especie de homínido, si se tienen en cuenta las dimensiones del cráneo, "probablemente tuviera un tamaño similar al del chimpancé común", aunque "Toumaï" "no se parece a un chimpancé, ni a un gorila ni a los fósiles de homínidos más recientes".
"Su gran antigüedad y sus caracteres anatómicos sugieren una estrecha relación con el último antecesor común entre los humanos y los chimpancés. Esto implica una separación entre monos y seres humanos probablemente más temprana que lo que indicaban la mayor parte de los estudios moleculares", agrega.
La importancia de "Toumaï" radica en su edad que ha sido determinada por los fósiles de animales que se han encontrado en las cercanías pertenecientes al Mioceno tardío, hace casi siete millones de años.
 
Un hallazgo revolucionario
El descubrimiento de un cráneo de siete millones de años, el antepasado más antiguo del ser humano, es de gran importancia porque apenas se tienen datos de esa etapa de la evolución. Los restos hallados sugieren que la separación entre hombre y mono pudo producirse antes de lo que calculaban los expertos.
Hace diez millones de años el mundo estaba poblado por simios y hace cinco millones aparecieron los primeros homínidos conocidos hasta ahora. Lo que sucedió entre medias en ese intervalo de cinco millones de años se desconoce. Ahora los restos fósiles de "Toumai, el homínido más antiguo conocido, puede ser considerado el antecesor de todos los homínidos posteriores, es decir, el ancestro del linaje humano", explica Brunet en "Nature".
Algunos de los científicos que han podido ver el fósil, como Daniel Lieberman, de la Universidad de Harvard, consideran que tendrá "el impacto de una pequeña bomba nuclear". Por su parte, el responsable de Paleontología de "Nature", Henry Gee, opina que el hallazgo de "Toumai" es "el más importante que se pueda recordar y rivaliza con el del primer 'hombre-mono', el Australopiteco Africano hace 77 años, el descubrimiento que vino a fundar la paleontología moderna".
 
Para saber más:

Nature.com

Web de la revista en la que se publicó el hallazgo. (está en inglés)

http://www.nature.com

Arbol hominidos
Ardipithecus Ramidus: Con los pocos fragmentos encontrados no se puede decir a ciencia cierta si esta especie fue bípeda, aunque están puestas muchas esperanzas en que sea así. En ...

http://www.mundofree.com/origenes/evolucion/arbolhominidos.html
Contexto - Primeros homínidos
A partir de los años sesenta, los descubrimientos han sido constantes, suscitando además problemas en la determinación del árbol evolutivo. A finales de los años setenta se produce ...

http://www.artehistoria.com/historia/contextos/54.htm
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